Il meglio del gigante della letteratura americana Philip Roth

Philip Roth
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Philip Roth è morto lo scorso 22 maggio all’età di 85 anni. La sua morte è giunta a distanza di sei anni dalla decisione di lasciare la scrittura. Infatti, lo scrittore si era ormai ritirato dalla vita pubblica e rilasciava solo qualche sporadica intervista. Inoltre, durante la giornata Philip Roth  preferiva andare a trovare gli amici o assistere ai concerti.

Considerato uno dei più grandi scrittori della seconda metà del XX secolo, Philip Roth consegna ai posteri una visione delicata e lucida dell’America moderna, sospesa tra pornografia, adulterio, antisemitismo e fanatismo. Infatti, spesso etichettato come misogino per i suoi personaggi femminili, spesso relegati al ruolo di oggetti del desiderio o della rabbia, Philip Roth decodificò pazientemente il tipico “Sogno Americano”.

Nato a Newark, nel New Jersey, Philip Roth ha spesso ambientato i suoi racconti autobiografici nel quartiere ebraico della middle class di Weequahic, dove era cresciuto. Philip Roth aveva poi attraversato il fiume Hudson per stabilirsi a Manhattan, nel quartiere residenziale e raffinato dell’Upper West Side.

Fra i suoi libri più famosi ricordiamo “Lamento di Portnoy” e “Pastorale Americana”. Ma anche il visionario “Complotto contro l’America” in cui viene eletto a sorpresa un candidato reazionario e razista, di cui lo slogan è “America First”. Philip Roth ha deciso di smettere di scrivere nel 2010, dopo la pubblicazione del suo ultimo romanzo Nemesis. Fra le opere più controverse ricordiamo il suo primo libro “Goodbye, Columbus”(1959)

In realtà, si trattava di una raccolta di brevi racconti, uno dei quali segnò il punto di rottura con la comunità ebraica. Infatti, intitolato “Defender of the Faith” e pubblicato sul New Yorker, il racconto fece pervenire alla redazione del giornale una valanga di lettere di protesa dei lettori. Molti rabbini di New York, criticarono aspramente il testo nei loro sermoni.

Pastorale americana

Seymour Levov è un ricco americano di successo. Al liceo lo chiamano “lo Svedese”. Infatti, Ciò che pare attenderlo negli anni Cinquanta è una vita di successi professionali e gioie familiari. Finché le contraddizioni del conflitto in Vietnam non coinvolgono anche lui e l’adorata figlia Merry, decisa a portare la guerra in casa, letteralmente. Un libro sull’amore e sull’odio per l’America, sul desiderio di appartenere a un sogno di pace, prosperità e ordine, sul rifiuto dell’ipocrisia e della falsità celate in quello stesso sogno.

In evidenza: Il sogno americano secondo Roth

Pastorale americana
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Lamento di Portnoy

Alex Portnoy ha trentrè anni ed è commissario aggiunto della Commissione per lo sviluppo delle risorse umane del Comune di New York. Nel lavoro è abile, intransigente, stimato. Infatti, Il libro riporta il monologo di Alex che, dall’analista ripercorre la sua vita. L’intento è quello di capire perché è travolto dai desideri che ripugnano alla “mia coscienza e da una coscienza che ripugna ai miei desideri”.

In evidenza: Fra i più famosi libri dello scrittore

Lamento di Portnoy
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Goodbye, Columbus e cinque racconti

Pubblicato per la prima volta nel 1959, “Goodbye, Columbus” è la storia di Neil Klugman e della bella e determinata Brenda Patimkin. Lui vive in un quartiere povero di Newark. Lei nel lussuoso sobborgo di Short Hills. I due si incontrano durante una vacanza estiva, tuffandosi in una relazione che ha a che fare tanto con l’amore quanto con la differenza sociale e il sospetto. Questo romanzo breve è accompagnato da cinque racconti, il cui tono va dall’iconoclasta al sorprendentemente tenero.

In evidenza: Prima pubblicazione dell’autore

Goodbye, Columbus e cinque racconti
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La macchia umana

Il professor Coleman Silk da cinquant’anni nasconde un segreto. Infatti, lo fa così bene che nessuno se n’è mai accorto, nemmeno sua moglie o i suoi figli. Un giorno però basta una frase (anzi una sola parola detta per sbaglio, senza riflettere) e su di lui si scatenano le streghe del perbenismo, gli spiriti maligni della “political correctness”. Infatti, tutto il suo mondo, la sua brillante vita accademica, la sua bella famiglia, di colpo crollano; e ogni cosa che Coleman fa suscita condanna, ogni suo gesto e ogni sua scelta scandalizzano i falsi moralisti.

In evidenza: Senza via di scampo

La macchia umana
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Il complotto contro l’America

Quando l’eroe dell’aviazione Charles A. Lindebergh, rabbioso isolazionista e antisemita, sconfigge Franklin Roosevelt alle elezioni presidenziali del 1940, la paura invade ogni famiglia ebrea americana, soprattutto quella del piccolo Philip, investita dalla violenza del pogrom che si scatena. Infatti, Roth parte da questo antefatto di fantastoria per raccontare cosa accadde a Newark alla sua famiglia, e a un milione di famiglie come la sua, durante i minacciosi anni Quaranta, quando i cittadini ebrei americani avevano buoni motivi per temere il peggio.

In evidenza: ambientato nel quartiere dello scrittore

Il complotto contro l'America
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Nemesi

Al centro di “Nemesi” c’è un animatore di campo giochi vigoroso e solerte, Bucky Cantor, lanciatore di giavellotto e sollevatore di pesi ventitreenne che si dedica anima e corpo ai suoi ragazzi e vive con frustrazione l’esclusione dal teatro bellico a fianco dei suoi contemporanei a causa di un difetto della vista. Infatti, ponendo l’accento sui dilemmi che dilaniano Cantor e sulla realtà quotidiana cui l’animatore deve far fronte quando nell’estate del 1944 la polio comincia a falcidiare anche il suo campo giochi, Roth ci guida fra le più piccole sfaccettature di ogni emozione che una simile pestilenza può far scaturire: paura, panico, rabbia, confusione, sofferenza e dolore.

In evidenza: L’ultima prova letteraria

Nemesi
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Ho sposato un comunista

Negli anni Cinquanta Iron Rinn, attore radiofonico e attivista sindacale, sposa Eve Frame, una bella e ricca ex diva del cinema muto. Lui è di estrazione proletaria, lei ha pretese snobistiche, e il matrimonio è destinato a fallire. Cosi, quando Eve rivela a un giornale che suo marito è una spia dell’Unione Sovietica, il dramma privato diventa scandalo nazionale.

In evidenza: storia di crudeltà, umiliazione, tradimento e vendetta

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L’animale morente

Da trent’anni, da quando la rivoluzione sessuale ha bussato alla sua porta, il professor David Kepesh tiene fede al suo giuramento. Infatti, non vuole avere mai una relazione stabile con una donna. Ma un giorno, nell’aula del suo corso di critica letteraria all’università, entra Consuela Castillo, ventiquattrenne di una bellezza conturbante, una ragazza cubana alta e affascinante che scatena il desiderio e la gelosia del maturo professore.

In evidenza: Un amore all’improvviso

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Inganno

Con l’amante la vita quotidiana passa in secondo piano” scrive Roth ed esibendo tutta la sua abilità di brillante osservatore della passione umana, presenta in “Inganno” il mondo circoscritto dell’intimità adulterina con una schiettezza che non ha eguali nella narrativa americana. Infatti, al centro di “Inganno” ci sono due adulteri nel loro nascondiglio. Inoltre, ui è uno scrittore americano di mezza età che vive a Londra, di nome Philip, lei è una donna inglese spigliata, intelligente e colta, compromessa da un matrimonio umiliante a cui, a poco più di trent’anni, è già quasi, a malincuore, rassegnata. Infatti, ‘azione del lilbro consiste nelle loro conversazioni, per lo più schermaglie amorose prima e dopo aver fatto l’amore. Questo dialogo acuto, ricco, scherzoso, inquisitorio, “che si muove” come scrive Hermione Lee “su una scala di dolore che va da un furioso sconcerto a una stoica gaiezza” è quasi l’unico ingrediente di questo libro, e l’unico di cui si senta il bisogno.

In evidenza: per gli amanti dei dialoghi

Inganno
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Indignazione

“Indignazione” racconta dell’educazione di un giovane uomo alle terrificanti opportunità e ai bizzarri impedimenti della vita nell’America del 1951. E una storia di inesperienza, stoltezza, resistenza intellettuale, scoperta sessuale, coraggio ed errore. E una storia narrata con tutta l’energia inventiva e l’arguzia di cui Roth è maestro, e un ulteriore poderoso tassello nella sua analisi dell’impatto della storia americana sulla vita di individui vulnerabili.

In evidenza: Tutta l’energia inventiva e l’arguzia di Roth

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