Alexa, la voce e la mente della casa intelligente

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Alexa è l’assistente personale più affermata del momento, ma per poterla “interpellare” sono necessari degli strumenti, ecco gli speaker Amazon del 2020

In Italia è arrivata solo nel 2018, ma negli USA è disponibile dal 2014. Parliamo di Alexa, l’assistente personale di Amazon, che sfruttando l’intelligenza artificiale, contenuta nei server Amazon, permette un’interazione vocale sempre più avanzata. Ad Alexa si può chiedere di tutto, notizie, previsioni del tempo, favole, storie, lettura di audio libri, traduzioni e quant’altro, e lei risponde sempre con garbo e cortesia, facendo anche compagnia alle persone sole. Negli USA è già disponibile una versione aggiornata del software, che le fornisce anche le emozioni.

Alexa è già utilissima alle persone anziane e con disabilità, vedremo quali vantaggi sociali potrà portare anche da noi la nuova “anima”. È dotata di una serie di funzionalità base, che si possono implementare tramite “Skill“, così come avviene con le App per gli smartphone. In questo modo si possono comandare vocalmente lampadine, riscaldamenti, condizionatori e dispositivi di ogni genere.

Per poter parlare e interagire con Alexa è necessario disporre di un dispositivo di input, che traduce in comandi informatici la voce “del padrone”. Ultimamente si possono utilizzare anche smartwatch e il telecomando della Firestick Amazon, ma i dispositivi più noti e utilizzati sono gli altoparlanti intelligenti prodotti da Amazon stessa, gli Echo. Si tratta ormai di una famiglia di speakers, fatti per ascoltare musica ma non solo, ciascuno con caratteristiche ben differenziate e prezzi standard compresi tra i 29 e i 200 Euro. Qui di seguito trovate tutti i modelli attualmente in produzione, in ordine di prezzo “standard” crescente.

L’ultimo arrivato: Echo Auto, con Alexa tutt’altra musica, e non solo!

Anche se all’estero era già disponibile da un po’ di tempo, in Italia è una novità dell’estate 2020. Amazon Echo Auto permette di integrare le funzionalità e l’intelligenza artificiale di Alexa nell’autoradio, via cavetto audio AUX o Bluetooth, sia direttamente, sia tramite smarpthone. Non si tratta di uno speaker, ma del solo cervello di Alexa, dotato di una barra led che ne indica il funzionamento e ben 8 microfoni che permettono di carpire i comandi vocali anche in abitacolo reso rumoroso da traffico, radio, climatizzatore al massimo o anche finestrini e tettuccio aperto. La confezione include tutto ciò che può servire, o quasi, ovvero un cavo USB e un adattatore da accendisigari (con due porte USB) per l’alimentazione e un supporto magnetico con aggancio alle bocchette di areazione. Amazon avverte che le autoradio integrate di alcune auto e smartphone non sono compatibili via Bluetooth ma non vi è nessun problema via AUX.  Cliccando sul link “Vai all’offerta”, nella descrizione troverete l’elenco completo dei dispositivi incompatibili.

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Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Amazon Echo Flex: l’altoparlante smart Alexa formato spina

Attualmente, come costo standard, Echo Flex è il modello più economico di speaker intelligente Alexa. Ha la forma di un piccolo alimentatore da muro ma integra tutte le funzioni di un altoparlante smart bluetooth, quindi permette di ascoltare sia musica in streaming internet proveniente dal “cloud” sua quella riprodotta dallo smartphone associato. Date le dimensioni l’audio non può essere molto potente, ma può comunque rimpiazzare una piccola radio. Da non sottovalutare l’importanza della porta USB che permette di ricaricare telefoni, tablet e quant’altro, e che permette di collegare utili estensioni come la luce notturna o il rilevatore di presenza. Quest’ultimo si può programmare per effettuare operazioni combinate, come ad esempio accendere una lampada smart quando si entra in una stanza, spegnerla quando si esce, o fare un annuncio quando qualcuno entra in un locale. Come su tutti gli speaker Alexa, Echo Flex ha un tasto per disattivare i microfoni. Il prezzo standard di Echo Flex è di 29 Euro, in alcune occasioni è stato disponibile in offerta a 20.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

L’altoparlante smart con assistente Alexa di più grande successo, Amazon Echo Dot di 3a generazione

Amazon Echo Dot è certamente lo speaker intelligente Alexa di maggiore successo di sempre, visto che riesce a integrare, in dimensioni contenute, tutte le funzionalità smart di Alexa con una qualità e potenza di ascolto della musica più che accettabile. Per chi ha un impianto stereo più potente, per un ascolto migliore, ha anche un uscita audio mini jack. Per abbinarsi ai gusti e agli arredamenti di tutti, è disponibile in quattro colori diversi. Echo Dot ha un costo standard di 59,99 Euro, ma è disponibile anche nella versione LCD,  da 69,99 Euro , che integra al suo interno anche l’orologio, con luminosità regolabile. Nota: negli ultimi mesi è stato possibile acquistare quasi sempre lo speaker con uno sconto a sorpresa, ogni giorno diverso.

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Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo Dot 4a generazione: il rinnovamento di un mito

Echo Dot di terza generazione ha avuto un successo enorme, grazie anche alle offerte incredibili del Black Friday e Cyber Monday dello scorso anno, che hanno permesso a milioni di persone del mondo di fare dei graditissimi regali di Natale. Oggi Echo Dot si rinnova, proponendo alcune migliorie ma soprattutto un nuovo look, ancor più accattivante, grazie alla forma a palla. La nuova funzione è la possibilità di disattivare la sveglia toccando lo speaker nella parte alta, mentre sono state ottimizzate le caratteristiche audio per rendere ancora migliore l’ascolto. Come in passato è disponibile la versione con orologio integrato. Entrambi i modelli hanno lo stesso prezzo di listino dei precedenti, ovvero, 59,90 e 69,90 Euro, ma saranno disponibili rispettivamente dal 22 ottobre e da inizio novembre.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

La versione intermedia Echo terza generazione, per audio più potente e fedele

Per chi volesse ascoltare la musica con maggiore qualità e potenza, c’è Echo terza generazione (2019), che è molto simile a Echo Dot, ma essendo più grande, riesce ad ospitare al suo interno due altoparlanti anziché uno, un tweeter adatto a riprodurre con maggiore fedeltà le alte frequenze e un woofer al neodimio da 76mm per le medio/basse. Non manca un processore Dolby per fornire un’esperienza d’ascolto ancora migliore. Interessante la presenza sia di ingresso che uscita audio analogica mini jack, per collegare l’altoparlante ad uno stereo esterno o per amplificare un lettore CD o qualsiasi altra sorgente audio.  Accoppiando due Echo 2019 si ottiene un suono stereo, con una qualità d’ascolto degna di un buon impianto HiFi. Gli utenti più esigenti possono poi accoppiare anche Echo Sub, un altoparlante addizionale con subwoofer da 152mm e 100 watt di potenza, che però permette di riprodurre solo audio in streaming e non da file o da sorgenti analogiche. Anche Echo è disponibile in quattro colori. Il prezzo standard di Echo è di 99,99 Euro.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo di 4a generazione: nuovo look, stesso prezzo ma nuove caratteristiche “rubate” ai fratelli maggiori

Se a parte la forma le modifiche tra i nuovi e i vecchi Echo Dot sono minime, non si può dire lo stesso per Echo, che ruba caratteristiche sia ad Echo Plus che Echo Studio. Dal primo prende l’hub Zigbee per poter controllare con la propria voce anche altre periferiche smart che utilizzano questo protocollo e aggiunge il supporto per il protocollo Amazon Sidewalk. Da Echo Studio prende invece la capacità di analizzare l’acustica della stanza per adattare i suoni e migliorare ancora l’esperienza di ascolto, decisamente superiore, anche grazie ad un altoparlante in più. Adesso ci sono due tweeter e un woofer da 75mm, in grado di supportare il suono Dolby Stereo con un solo Echo. Oltre ad una serie di miglioramenti sui microfoni, Echo 4a gen. migliora ancora la comprensione dei comandi vocali grazie al chip AZ1 Neural Edge. Echo 4a generazione sarà disponibile a partire dal 22 ottobre, ma è già possibile pre ordinarli oggi, per riceverli non appena cominceranno le spedizioni.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo Plus, altoparlante Alexa con Hub per la domotica

Se state cercando di capire qual è la differenza tra i due speaker Echo ed Echo Plus, sappiate che sono quasi identici: la versione Plus ha in più solo l’Hub integrato Zigbee, per la gestione domotica di dispositivi, come lampade e sensori che usano quel protocollo, una sorta di Bluetooth a bassissimo consumo. Le prestazioni audio sono pertanto identiche così come la possibilità di accoppiare due speaker e subwoofer per avere un audio 2.1 con processore Dolby. Il costo standard di Echo Plus è di 149,99.

Echo Studio: lo speaker Alexa con cinque altoparlanti e Dolby Atmos

Ancora più in alto come prezzo e prestazioni sonore troviamo l’ultimo arrivato della gamma Echo, Studio. Rispetto a Echo Plus, è un po’ più grande perché al suo interno trovano posto ben 5 altoparlanti, un sub woofer da 5,25” (133 mm) e quattro tweeter direzionali, che grazie all’avanzato processore audio Dolby Atmos, riescono a fornire un’esperienza d’ascolto davvero unica. Al primo avvio l’altoparlante studia, grazie ai suoi microfoni, l’acustica della stanza, per fornire il massimo in riproduzione. Anche Echo Studio si può associare ad un unità uguale per avere la stereofonia ed è dotato dell’Hub Zigbee per la gestione di altri dispositivi di domotica. Echo Studio non ha uscita analogica, da collegare ad uno stereo esterno, ma è l’unico altoparlante Alexa ad avere, oltre al mini jack analogico, anche l’ingresso audio digitale ottico. Il costo standard di Echo Studio è di 199,99 Euro.

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Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo Sub: il subwoofer aggiuntivo per gli Echo

In questo momento non è disponibile, per questo motivo non vedete né foto né prezzo. Echo sub non è uno speaker indipendente, va necessariamente associato ad un Echo, Echo Plus o Echo Studio. Aggiunge potenza al suono in maniera consistente, essendo dotato di un subwoofer da 152 mm, ancora più grande di quello contenuto in Echo Studio. La potenza dell’amplificatore, di classe D, è di 100W. Attenzione, attualmente Echo sub ha un limite, si può utilizzare solo per ascoltare la musica in streaming, da servizi come Amazon Music, Apple Music, Spotify, Deezer e TuneIn. Non è compatibile quindi con la riproduzione tramite Bluetooth, tramite cavo audio AUX da 3,5 mm e dispositivi TV/video (Fire TV e Apple TV inclusi).

Echo Show da 5, e 10 pollici: altoparlanti smart Alexa con schermo integrato

Per il momento sono meno diffusi ma rappresentano la nuova frontiera degli speaker intelligenti, gli Echo Show integrano anche un monitor per avere non solo il supporto audio di Alexa, ma anche quello video, per poter quindi guardare notiziari, serie TV e Film tramite Prime Video o Youtube, ma anche effettuare video chiamate trame Alexa o Skype senza utilizzare le mani. Ma non solo, si possono ad esempio vedere le immagini delle telecamere di sorveglianza. Echo View è disponibile in due versioni, la standard con monitor da 10 pollici e la piccola da 5. Tra le due cambiano, a parte la dimensione dello schermo, la risoluzione della videocamera (1MP contro 5MP), la potenza dell’audio e la presenza, sul modello grande, dell’hub Zigbee per il controllo di dispositivi smart presenti in casa, come luci, termometri, sensori fumo o gas, etc. Echo Show 5 ha un altoparlante da 1,65″, mentre Echo Show ne ha due da 2 pollici. Per la tutela della privacy, come su tutti i dispositivi Echo, è possibile disattivare microfoni e videocamera, e sono dotati di uscita audio per il collegamento ad un impianto stereo esterno. Il costo standard di Echo Show 5 è di 89,99 Euro mentre la versione da 10″ costa 229,99 Euro.

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Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo Show da 8 pollici, la versione con schermo più nuova ed equilibrata

Il 26 Febbraio 2020 sono cominciate le spedizioni di, Echo Show 8, il componente più nuovo della famiglia di schermi/altoparlanti intelligenti Alexa. Si colloca come dimensioni nel mezzo tra i modelli da 5 e 10 pollici ma nel prezzo è più vicino a quello da 5. Oltre allo schermo maggiorato, rispetto al “fratellino”, su questo modello c’è anche un audio rinnovato con caratteristiche ancora più “cristalline” e una videocamera di qualità migliore. Restano confermate tutte le caratteristiche positive.

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Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Fire TV Stick HD/4K: come donare l’anima di Alexa a qualsiasi televisore o monitor PC

Anche il televisore, il monitor o il proiettore possono acquisire l’anima e l’intelligenza di Alexa. Possono farlo grazie la Fire TV Stick  HD con telecomando Alexa, un’utilissima chiavetta che si collega ad una porta HDMI. Televisore/monitor/proiettore diventano “smart TV“, quindi in grado di ricevere segnali televisivi digitali dai servizi di streaming video e audio, come Youtube, Netfilx, Amazon Prime Video, Rai Play, Infinity, Dazn, etc.  Tramite il telecomando vocale Alexa, che include un microfono, il piccolo microcomputer fornisce al televisore/monitor audio e video che vengono chiesti a voce, ma anche tutti i servizi di Alexa, ad esempio per sfruttare la casa intelligente e tutti i dispositivi connessi. Si può accendere il riscaldamento, l’aria condizionata, si possono osservare le immagini delle telecamere di sorveglianza WiFi, e tanto altro, per descrivere tutto quello che si può fare con l’accoppiata Fire Stick HD e il telecomando vocale Alexa richiederebbe un libro intero! Il costo standard è di 39,99Euro, da tener d’occhio offerte speciali, con un minimo che ha toccato i 24,99 durante il Black Friday. Firestick 4K ha le stesse funzionalità ma in più, grazie ad un hardware più potente, riesce a pilotare televisori e monitor 4K UHD alla loro risoluzione nativa, permettendo di vedere i contenuti 4K, ad esempio film e serie di Netflix, ma anche partite di calcio e gli eventi più importanti con la massima qualità possibile. Il prezzo standard è di 59,99 Euro.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Non è spesso un’opzione conveniente, ma se siete possessori della penultima versione di Fire Stick, e volete beneficiare di tutte le funzioni del nuovo telecomando, è possibile acquistarlo. Costa 29,90 Euro, ossia dieci Euro meno di una Fire TV Stick  HD completa, kit che a volte si trova in offerta ad un prezzo inferiore…

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

Echo Wall Clock: l’orologio da muro per Alexa

Come l’Echo Sub, anche l’Echo Wall Clock deve essere associato ad un altoparlante Echo. Oltre a mostrare l’ora con le lancette, ha sessanta led, messi dove di solito gli orologi hanno i trattini per segnare secondi o minuti, che mostrano lo stato degli allarmi programmati sul’Echo associato, visualizzando appunto quanti minuti mancano allo scadere, e quando manca meno di un minuto, i secondi. Si alimenta tramite quattro batterie stilo AA (qui trovate le migliori AA ricaricabili). Il prezzo standard di Echo Wall Clock è di 29,99 Euro.

Ultimo aggiornamento il 26 Settembre 2020 0:24

 

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