Agatha Christie, la regina del crimine in 10 romanzi

Agatha Christie
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Regina del crimine e sopratutto Regina delle cifre e dei record, i gialli di Agatha Christie non smettono di affascinare il pubblico di tutto il mondo

Con i suoi 2,5 miliardi di libri venduti nel mondo Agatha Christie è la scrittrice più letta dopo Shakespeare. Infatti, i suoi 66 romanzi sono stati tradotti in 107 lingue. Ai suoi eredi, dunque, la scrittrice ha lasciato dopo la sua morte un patrimonio che equivale a centinaia di milioni di sterline. Di origine inglese ma adorata dal pubblico italiano fu l’inventrice dei due personaggi icona del romanzo poliziesco, ovvero Hercule Poirot e Miss Marple. Inoltre, i suoi scritti sono stati spesso adattati al grande e al piccolo schermo riuscendo a conquistare migliaia di spettatori.

Quando si parla di Agatha Christie viene subito in mente l’immagine di un’affascinante nonnina dai capelli color malva. In realtà in ambito editoriale questa nonnina è considerata come una vera e propria regina del crimine. Fra le vicende biografiche che sono state la chiave del suo successo bisogna sicuramente ricordare il suo lavoro di assistente in una farmacia durante le guerre mondiali. Infatti, dietro il bancone una giovane Agatha Christie acquisiva una conoscenza ampia e precisa delle sostanze chimiche più velenose. Le stesse sostanze che sono state poi utilizzate nell’intreccio delle sue storie. Infatti, in tutti i romanzi reazioni e tassi di mortalità sono sempre molto realistici.

Ma aldilà dei veleni, certamente il mistero ha spesso avvolto la vita della scrittrice, come quando nel 1926 decise di scomparire perchè ingannata dal marito che preferiva la sua giovane segretaria alla vita coniugale con lei. Una scomparsa che rimase per lungo tempo fra i titoli dei giornali, anche se in realtà, Agatha Christie si trovava in un’elegante località balneare. In vacanza al mare la scrittrice riuscì a preservare il suo anonimato per qualche giorno, dichiarando infatti, di essere sudafricana. Ma la vera botta di genio la ebbe quando decise di registrarsi in un hotel di lusso sotto le mentite spoglie dell’amante di suo marito. Dopo qualche giorno il Signor Christie riuscì a trovarla..

Dieci piccoli indiani

Dieci persone estranee l’una all’altra sono state invitate a soggiornare in una splendida villa a Nigger Island, senza sapere il nome del generoso ospite. Eppure, chi per curiosità, chi per bisogno, chi per opportunità, hanno accettato l’invito. E ora sono lì, su quell’isola che sorge dal mare, simile a una gigantesca testa, che fa rabbrividire soltanto a vederla. Non hanno trovato il padrone di casa ad aspettarli. Ma hanno trovato una poesia incorniciata e appesa sopra il caminetto di ciascuna camera. E una voce inumana e penetrante che li accusa di essere tutti assassini. Per gli ospiti intrappolati è l’inizio di un interminabile incubo. Con “Dieci piccoli indiani”, scritto nel 1939, Agatha Christie ha sfidato se stessa: dieci assassini, isolati, vittime a loro volta di un assassino invisibile.

In evidenza: Età di lettura: da 11 anni.

Dieci piccoli indiani. Oscar Junior
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Tre topolini ciechi e altre storie

Un eccentrico riccone che sfida i suoi eredi a un’eccitante caccia al tesoro, un marito sospettato da tutto il villaggio di aver assassinato la moglie, una povera ragazza accusata di furto e sostituita da una domestica troppo perfetta, una coppia di giovani sposi minacciati da una vecchia pazza, due giovanotti penetrati per caso in una casa nella quale si trova un cadavere… Nove racconti per una straordinaria antologia nella quale spicca Tre topolini ciechi , l’indimenticabile storia di sette persone intrappolate in una pensione isolata dalla neve, tra le quali si nasconde un assassino.

In evidenza: Una trama mozzafiato

Tre topolini ciechi e altre storie
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I grandi casi di Miss Marple: C’è un cadavere in biblioteca-Un delitto avrà luogo-Polvere negli occhi

Miss Jane Marple è nata dalla fantasia di Agatha Christie nel 1930: un’epoca nella quale le signorine non sposate di una certa età si chiamavano ancora “zitelle”. E proprio un’attempata ma decisamente arzilla zitella è Miss Marple: tra un lavoro a crochet e una tazza di tè, infatti, finisce sempre per essere casualmente implicata in una serie di delitti che riesce a risolvere facendo appello alle proprie doti di “osservatrice della natura umana”.

Nella biblioteca di villa Bantry viene trovato il corpo di una sconosciuta in abito da sera. Chi è? Com’è finita lì? Chi l’ha uccisa? “C’è un cadavere in biblioteca” (1942) mostra una Miss Marple in piena forma, capace di far luce sui più tortuosi meandri dell’animo umano. Un quotidiano locale pubblica un curioso annuncio a pagamento nel quale si prevede un delitto. Tutti pensano a una burla, ma l’incredibile programma viene puntualmente rispettato: anche in “Un delitto avrà luogo” (1950) l’angelica Miss Marple capiterà nel posto giusto al momento giusto e riuscirà a chiarire l’enigma. In “Polvere negli occhi”(1953) Miss Marple saprà risolvere un’intricata vicenda: un facoltoso uomo d’affari, Rex Fortescue, muore subito dopo aver bevuto del tè. E poco dopo in casa sua avviene un secondo omicidio: la vittima è una conoscenza di Miss Marple.

In evidenza: 3 grandi classici con Miss Marple

I grandi casi di Miss Marple: C'è un cadavere in biblioteca-Un delitto avrà luogo-Polvere negli occhi
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Miss Marple nei Caraibi

Miss Marple é nei Caraibi, letteralmente spedita in vacanza dal nipote Raymond. Il luogo é splendido, il clima ideale, eppure l’anziana signora non si trova a suo agio, lontano dal villaggio di St Mary Mead, e soprattutto si annoia. L’unico diversivo consiste nell’ascoltare i racconti del maggiore Palgrave, instancabile narratore di avventure di caccia, vecchi scandali e omicidi rimasti impuniti. Un noioso tran-tran, insomma, se non fosse che proprio dopo uno di questi racconti il maggiore viene ritrovato cadavere. E Miss Marple intuisce subito che non si é trattato di una causa naturale.

In evidenza: una nuova indagine per l’intrepida zitella

Miss Marple: giochi di prestigio

Pregata da un’amica, Miss Marple si é trasferita temporaneamente nell’immensa villa vittoriana di Stonygates dove il proprietario, Lewis Serrocold, ha organizzato un istituto di rieducazione per giovani delinquenti. Sull’antico edificio regna un’atmosfera di mistero che culmina nell’assassinio di un ricco filantropo in visita. L’ispettore Curry, incaricato nelle indagini, non sa come muoversi in quello strano ambiente di bizzarri idealisti, psichiatri e minorati mentali, e di sicuro le sue indagini si risolverebbero in un fiasco se in suo aiuto non intervenisse proprio quella strana vecchietta che sembra capace di osservare più a fondo le cose, scindendo l’illusione dalla realtà. Sarà infatti proprio Miss Marple, alla quale é tornato in mente un gioco di prestigio, a risolvere l’intricato caso.

In evidenza: Miss Marple soccorre un amica

Miss Marple: giochi di prestigio
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Il terrore viene per posta

Dopo un gravissimo incidente il pilota Jerry Burton decide di trascorrere un periodo di riposo a Lymstok, un piccolo paese nel quale la vita scorre fin troppo monotona, insieme all’esuberante sorella Joanna. Presto però la vita dei due, come quella di molti altri abitanti del villaggio, viene stravolta da una serie di lettere anonime. Queste strane missive all’inizio sembrano più assurde che nocive ma, alla fine, provocano ben due morti. Chi, fra gli irreprensibili abitanti della piccola comunità, é il responsabile? A gettare luce sull’intricata faccenda arriva Miss Marple, la persona più adatta per ricordare che la malvagità può nascondersi ovunque, anche nei luoghi che sembrano più tranquilli.

In evidenza: Per gli amanti delle lettere anonime

Il terrore viene per posta
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Il segreto di Greenshore

Sir George e Lady Hattie Stubbs desiderano movimentare la festa che stanno organizzando nella loro dimora estiva: invece della solita, noiosa caccia al tesoro, una indimenticabile Caccia all’assassino. Ne affidano la regia alla celebre giallista Ariadne Oliver, che a sua volta coinvolge l’amico Hercule Poirot. Il suo intuito femminile ha forse percepito qualcosa di sinistro nell’aria rarefatta di Greenshore? Fatto sta che nei giardini della grandiosa villa con tempietto neoclassico e approdo privato sul fiume il delitto simulato si consuma davvero, e la presenza dell’investigatore si rivelerà provvidenziale… Scritto nel 1954 ma rimasto inedito per oltre sessant’anni, “Il segreto di Greenshore” fa rivivere le più classiche atmosfere della campagna inglese in una narrazione ricca di colpi di scena.

In evidenza: un raffinato scandaglio psicologico dei personaggi.

Il segreto di Greenshore
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L’assassinio di Roger Ackroyd

King’s Abbot è un tipico paesino della campagna inglese dove tutti si conoscono e dove non succede mai nulla di speciale. Un giorno però qualcosa accade: l’uomo più ricco del paese Roger Ackroyd, viene inspiegabilmente assassinato proprio quando stava per leggere una lettera che avrebbe fatto luce su un misterioso suicidio. Il delitto getta nello sgomento la piccola comunità e in particolare gli amici e i parenti della vittima. Non tutti però hanno da dolersi dell’accaduto, almeno così sembra credere un buffo straniero trasferitosi da poco nel villaggio per coltivare zucche: in breve l’uomo, che è altri che l’ineguagliabile Poirot, riesce a scoprire che la realtà è ben diversa da quella che appariva e che tutti, anche le persone più insospettabili, hanno qualcosa da nascondere.

In evidenza: un assassino di campagna

L'assassinio di Roger Ackroyd
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Assassinio sull’Orient Express

Salito a bordo del leggendario Orient Express, l’impareggiabile investigatore Hercule Poirot è costretto a occuparsi di un efferato delitto. Mentre il treno è bloccato nella neve, infatti, qualcuno tra i passeggeri pugnala a morte il ricco signor Ratchett. Evidentemente l’assassino deve nascondersi fra i viaggiatori, ma nessuno di loro sembra avere motivo per commettere il crimine. Un’indagine complicata attende l’infallibile detective.

In evidenza: Età di lettura: da 11 anni.

Assassinio sull'Orient Express. Oscar Junior
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Poirot sul Nilo

Il destino ha riunito un eterogeneo gruppo di viaggiatori sul lussuoso battello da crociera Karnak, in navigazione sul Nilo. La personalità dominante è senz’altro Linnet Ridgeway, la ragazza più ricca d’Inghilterra, dotata di grande fascino e abituata a essere sempre al centro dell’attenzione. Attorno a lei gravitano un fidanzato respinto e diversi accaniti ammiratori in competizione tra loro. Ciascuno dei personaggi ha però una sua storia e un suo segreto da custodire, ben nascosto sotto la facciata di rispettabilità e di perbenismo. Fra i turisti c’è anche Hercule Poirot, una volta tanto in vacanza, ma anche in questa occasione il suo ozio è destinato a durare poco. Nel giro di poche ore, infatti, a bordo del Karnak si consumano ben due delitti, e la tranquilla crociera si trasforma in una disperata caccia all’assassino.

In evidenza: Prefazione e postfazione di Giampaolo Dossena.

Poirot sul Nilo
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